Sichuan Chili Oil

Homemade Chili Oil

The combination of chillies and sichuan peppercorns is just divine. And so typical of sichuan cuisine. I used to live in Beijing for 2.5 years. In this time I absolutely fell in love with Chinese cuisine, but sichuan cuisine in particular. And the sichuan peppercorn is largely responsible for that. I just love the tingly, numbing, citrusy, sharp taste.

So I was delighted to discover this home-made chili oil.
To me, it’s simply Sichuan in a Bottle.

Sichuan Pepper


6 T sichuan peppercorns (see picture above)
8 T chili flakes (ready bought or chop some dried chilies yourself)
1 t salt
1 T sesame oil
360 ml peanut oil

Put everything except the oil in a heat proof container.
Heat oil between 107 to 122.5 degrees Celsius and pour over the other ingredients. Be carefull because it will sizzle. (Or actually, when you have a thermometer, like I do, you will notice it won’t sizzle at all. If you don’t, then yes, be careful)
Leave to cool down. After the flavors have blended for a day you can sieve the oil, if you wish. Store in your refrigerator for a couple of weeks.

Making Chili Oil

Cold Chili Oil Funny thing is that with my version it always “sets”.

When I take it out of the fridge it will become nice
and translucent again, but cold it looks like this.
I’m quite sure it doesn’t make any difference to the taste, but if anybody knows why this happens, please tell me! (*edit* See the comments: it’s the type of oil)

Serving suggestions:
* stir-fried with white cabbage (spitskool)
* in the hot and garlicky sauce served with cold pork
* in my quick version of waterboiled beef
* in the sauce for Man & Wife Slices
* to spice up some ready-made wakame salad

NB Dit recept kun je ook in het Nederlands lezen op: Aziatische-ingredië


About Robin

I love to cook. Check out my dutch website:
This entry was posted in Homemade and tagged , , , . Bookmark the permalink.

23 Responses to Sichuan Chili Oil

  1. what oil do you use? It looks like the oil is not hot enough, because the chopped chili flakes should reach the just-no-burning stage. When I make it, the oil turns bright red, and it doesn’t set, not even in the fridge.

  2. kokrobin says:

    I use peanut/groundnut oil. The first time I made this the oil was sizzling hot. The result you see on the photo. But then I searched the internet and with all similar recipes I found that the temperature should be between 107 to 122.5 degrees. Which just isn’t sizzling hot.
    At first I was concerned. And disappointed, because the kitchen wasn’t bursting with sichuan aromas like the first time. But the result was similar. Maybe it’s even better? The aromas going in the oil, not in the air? I don’t know.

    About the “setting”. I think it’s because of the chiliflakes I use. I have this big pot of dried chillies and when I need chiliflakes I just chop some in my blender.

    I don’t mind though! That it’s setting. The sesame oil I have in my fridge does the same thing. I believe it doesn’t effect the flavour or quality.

  3. Jurgen says:

    No mystery here, the oil just becomes solid at low temp in the fridge, same with sesame oil indeed or olive oil for that matter.
    Regarding heating, I am preparing a post on this subject because I agree, less flavour in the air is more in the oil!

  4. Kok Robin says:

    The mystery however is why Kattebelletje’s chili oil doesn’t set.
    The answer probably is that sunflower oil she uses has a different “setting” point?

    For your post about heating oil, maybe you could also look into the instruction (which I didn’t follow) to first heat the oil until smoking hot and then let it cool down until 107-122 degrees before pouring it over the chillies? What could be the reason behind that? Any idea?

  5. Kevin says:

    Infusing sichuan peppercorns and chili in oil sounds great!

  6. Kok Robin says:

    You should really try, it’s an instant “sichuanizer”.

  7. Mark Preston says:

    The “solids” in the oil, which are microscopic sized proteins, form what is called a “chill haze” when they are cold. Literally the molecules turn a small distance and “refract” light. The same happens with homemade beer. The barley solids shift when cold.

  8. B.A. says:

    Het is een heerlijke olie, lekker met de kip en ook met de spitskool. Is er in NL een restaurant oid waar je goed met de Sichuan keuken kunt kennismaken?

  9. B.A. says:

    Blijkbaar niet, nu ik zo eens verder lees in dit blog. Jammer.

  10. Robin says:

    Er schijnt nu in Amsterdam weer een nieuw sichuan-restaurant te zijn, maar ik heb er een hard hoofd in dat je daar de echte sichuangerechten kunt krijgen. Op de een of andere manier zijn ze bang dat Nederlanders daar nog niet aan toe zijn of zo. Hoewel, het is misschien nog wel eerder dat de chinezen er zelf niet aan toe zijn! Die kantonezen hier houden toch vooral van zoet en zoetzuur, niet van pittig.
    In Londen zit er wel een geweldig sichuan restaurant. Als je daar eens bent echt de moeite van het bezoeken waard, aan de engelse keuken mis je toch niks. ;)

  11. B.A. says:

    O! In Chinatown? Ik ben zelf niet zo bekend met de Chinese keuken m.u.v. de buurtchinees dus toen ik voor het eerst over Gerrard Street liep aldaar vond ik al die eenden die daar hingen al geweldig. En heb daar dan ook vooral dergelijke heerlijkheden gegeten ( en de tweede keer ook trouwens) die daar even gewoon zijn al babi pangang hier geloof ik :).
    Maar als we weer gaan zal ik er ter zijner tijd eens naar opzoek gaan.

  12. Robin says:

    ‘k Heb het adres even opgezocht. Heb dus her en der op flickr de heerlijkste foto’s gezien, uit dit restaurant. Van gerechten zoals ik ze hier nog nooit gezien heb, maar dus wel in China.

    Sichuan Restaurant
    116 Churchfield Road
    London W3 6BY

  13. Maninas says:

    I really like the idea of this oil. Very nice!

  14. ivanandzorro says:

    Actually the oil “setting” has nothing to do with the chili, and everything to do with the oil. Mono-unsaturated and ploy-unsaturated oil will solidify to varying degrees at cool temperatures. Saturated fat (butter) becomes solid.

  15. Joris says:

    Om een heel oude discussie toch nog op te rakelen (ik was dit weekend chili olie aan het maken): Volgens mijn recept moest ik de olie eerst tot aan het kookpunt brengen (200 C), daarna af laten koelen tot 120 en vervolgens over de pepers heengieten. Zo heb ik het gedaan, en bij mij is de olie ook niet gestold in de koelkast.
    Ik zie die stap van verwarmen tot 200C niet in je recept staan. Heb je dat wel gedaan? Zo nee, dan is dat mogelijk de verklaring voor het stollen van de olie – ik ben geen scheikundige, maar ik kan me voorstellen dat het verhitten iets doet met de verdeling van de deeltjes waardoor de olie daarna minder snel stolt.

  16. Robin says:

    @ Ivanandzorro. I agree. The arachis oil will also set in the fridge without the chili making process.

    @ Joris. Which kind of oil did you use? Somehow I can’t believe heating it to 200°C first will make a difference on the setting point. I don’t think I want to try until I know exactly what is the purpose of this heating to smoking point. (it’s in Fuchsia’s recipe too)

    • Nate Frentz says:

      Nice blog and recipe. Where’d you get that cool vial for the oil?

      Also, you should try the recipe for scorched chili oil, basically the same thing but you actually fry the spices until they just start to turn brown. The flavor is a little more intense, and sweeter.

  17. Joris says:

    Je hebt gelijk; ik heb zelf zonnebloemolie gebruikt (niet goed natuurlijk, maar het was een eerste poging). En nog even uitgeprobeerd: Die stolt sowieso niet in de koelkast.
    Ik ga het volgende keer met pindaolie proberen, misschien dan uitsluitsel.

  18. Rico says:

    Welke oliën zijn hier wel geschikt voor buiten pinda olie? Rijstolie misschien? Heeft een relatief hoog rookpunt en is zeer neutraal van smaak.

  19. Robin says:

    Absoluut! Rijstolie is zeer geschikt. Maar met zonnebloemolie kan het ook. Ik denk eigenlijk alle olieen wel, want 125 graden kunnen ze allemaal wel aan.

  20. Korsi says:

    Thanks for this marvellos recipe! My Chinese friends, who introduced me to their oil, could never specify any measurements apart from “some more chillies than peppercorns”. It’s helpful, however, to have some reliable quantities and temperatures.
    Why do you add salt to the oil? My friends didn’t and I always thought salt was insoluble in oil…

  21. Robin says:

    Honestly? I don’t know anymore, I just do. ;)
    Probably saw it added somewhere in another recipe for chili oil and being a saltlover I liked the idea. I think it does flavour the oil a bit and it does get dissolved but it’s no major addittion to the taste. The recipe is so simple, I probably feel the urge to add more things. :)

  22. Erik de Jong says:

    Ik ben erg veel recepten tegengekomen die onder andere ook steranijs, gember, kaneelstokjes, laurier etc toevoegen. Heb je daar wel eens mee geëxperimenteerd? Een aantal daarvan klinken wel als goeie toevoegingen op deze sowieso al extreem verslavende olie :)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s